Infortunistica stradale
a cura dell'Avv. Antonio Carrera

Ammesso il risarcimento del danno morale anche se non e’ provata la colpa dell'autore
(Corte di cassazione Sezione III civile Sentenza 27 febbraio12 maggio 2003 n. 7283 (Presidente Preden; Relatore Calabrese, Pm  parzialmente difforme Apice))

Svolgimento del processo

Il 30/3/1992, in Marcianise, si verificava un sinistro stradale nel quale erano coinvolti il motociclo condotto da (A) e una autovettura di proprietà di (B), condotta da (C).
Il motociclista decedeva.
Con atto notificato l'8/4/1993, i coniugi (D ed E), genitori del defunto, convenivano davanti al Tribunale di S.Maria Capua Vetere i (B e' C) e la S.p.a. (F) Assicurazioni per sentirli condannare in solido al risarcimento dei danni.
Si costituiva la sola S.p.a. (F), che resisteva alla domanda. Posta in liquidazione coatta amministrativa la predetta società, il contraddittorio veniva esteso al commissario liquidatore ed alla S.p.a. (G), quale impresa designata ex art. 20 della legge n. 990 del 1969.
Il tribunale, con sentenza del 23/10/1997, rigettava la domanda ritenendo che unico responsabile dell'incidente fosse il motociclista.
Pronunciando sull'appello degli attori, la Corte d'appello di Napolì, con sentenza del 16/3/2000, riteneva il concorso di colpa dei conducenti dei due veicoli, in applicazione della presunzione di eguale responsabilità di cui aWart. 2054, comma 2, c.c., e condannava i convenuti, tenuto conto del concorso di colpa, al risarcimento del danno patrimoniale, che liquidava in L. 63.800.000, e del danno morale, che liquidava in L. 60.000.000, oltre interessi dalla data dell'evento, nella misura del 7,5%.
Per la cassazione della sentenza le Assicurazioni (G), nella qualità, hanno proposto ricorso con unico articolato motivo.
Resistono, con controricorso, i coniugi (D ed E), che propongono ricorso incidentale affidato a tre motivi. La (F) Assicurazioni in l.c.a. ed i (B e C) non hanno svolto difese.

Motivi della decisione

  1. I due ricorsi, proposti avverso la medesima sentenza, vanno riuniti (art. 335 c.p.c.). Ricorso n. 19078/00
  2. Con l'unico motivo, denunciando violazione di norme di diritto (art. 2059 C.C. e art 185 C.P.), le Assicurazioni (G) assumono che il giudice di appello, avendo deciso la controversia sulla base del criterio sussidiario presuntivo posto dall'art. 2054, comma 2, C.C., avrebbe erroneamente risarcito il danno morale. Sostengono che, per costante giurisprudenza di questa S.C., in tale ipotesi la risarcibilità del danno non patrimoniale è esclusa.
    1. Il motivo va disatteso per le considerazioni di seguito svolte.
      1. Un consolidato orientamento giurisprudenziale esclude la risarcibilità del danno non patrimoniale, nella corrente (e restrittiva) accezione di danno morale soggettivo, allorquando la responsabilità dell'autore materiale del fatto illecito sia affermata non già in base ad un accertamento concreto dell’elemento psicologico (e cioè della colpa), ma in base ad una presunzione, quale, ad esempio, quella stabilita dall'art. 2054 C.C. E ciò sul rilievo che l'attribuzione del danno non patrimoniale  che deve essere risarcito solo nei casi determinati dalla legge (art. 2059 C.C.), il più rilevante, se non addirittura l'unico (almeno al1’epoca in cui venne redatto il codice civile: in tal senso, v. corte cost., sent. n. 184/1986) dei quali è il caso in cui il fatto illecito integri una fattispecie criminosa (art.185 C.P.),, può scaturire soltanto dall'accertamento effettivo dei fatto reato, il quale, pur potendo essere effettuato in caso, di estinzione del reato (ad esempio: per amnistia) o di improcedibilità dell'azione penale (ad esempio: per difetto di querela) dal giudice civile, non può essere basato sulla semplice premessa su cui si fonda la presunzione di cui all'art. 2054, di non aver fatto tutto il possibile per evitare il danno, ma sulla effettiva dimostrazione di una condotta colposa (tra le tante pronunce: sent. n. 2529173; n. 3667/81; n. 5,791/86; n. 1374/87; n. 11999/93; n. 9045195; n. M32/97; n. 9794/98; n. 12741/99). Tale indirizzo si è formato nella vigenza del codice di procedura penale del 1930, caratterizzato dal rapporto dì pregiudizialità necessaria tra giudizio penale e giudizio civile (art. 3 c.p.p. e art. 295 c.p.c.) in caso di contemporaneità di procedimenti, dall'efficacia preclusiva ai fini civili della decisione che pone termine al giudizio penale (art. 25 c.p.p.) e dalla autorità del giudicato penale nel giudizio di danno anche «quanto alla responsabilità del condannato» (art. 27C.P.P . ) . In un sistema siffatto, erano eccezionali i casi in cui, in virtù del principio dell'unità della funzione giurisdizionale, il giudice civile poteva accertare l'esistenza del fatto penalmente rilevante: casi tutti condizionati dal presupposto negativo che la relativa questione non avesse costituito oggetto di indagine da parte del giudice penale per estinzione dei reato o per altra causa (sent. n. 2529173). Nelle menzionate specifiche ipotesi, si era ritenuto coerente al sistema che l'accertamento dei giudice civile avesse ad oggetto il reato in tutti gli elementi penalmente rilevanti (ma in contrasto con l'assolutezza del principio le S.U., con la sentenza n. 6651/82, avevano riconosciuto la risarcibilità del danno morale nel caso di fatto illecito costituente reato commesso da persona non, imputabile), e si svolgesse secondo le regole, anche probatorie, proprie del giudizio penale, al quale quello civile in un certo senso si sostituiva, senza che potesse darsi ingresso alle regole probatorie proprie del giudizio civile, ed in particolare al mezzo di prova costituito dalle presunzioni, poiché l'affermazione di una responsabilità penale in base ad una colpa meramente presunta era ritenuto inammissibile e non rispondente a principi di civiltà giuridica (sent. n. 2529/73). Mutati i rapporti tra processo civile e penale a seguito dell'introduzione del nuovo codice di procedura penale (entrato in vigore nell'ottobre del 1989), e venuta meno la preminenza della giurisdizione penale su quella civile (arti. 75 e 652 C.P.P. vigente), tanto che è possibile che gli esiti siano nelle diverse sedi addirittura contrastanti in ordine all’apprezzamento di un medesimo fatto la correttezza della interpretazione sinora dati dell'art. 2059 C.C. in relazione all'art. 185 C.R va sottoposta a verifica, onde vagliarne la persistente validità.
      2. In tale opera di riconsiderazione della propria giurisprudenza, questa S.C. non può non tenere conto del nuovo atteggiamento assunto, in relazione alla tutela riconosciuta al danno non patrimoniale, nella sua accezione più ampia dì danno determinato dalla lesione di interessi inerenti alla persona non connotati da rilevanza economica (in tal senso, v. già Corte cost., sent. n. 88/79), sia dal legislatore, mediante l'ampliamento dei casi di espresso riconoscimento della riparazione del danno non patrimoniale anche al di fuori delle ipotesi di reato (impiego di modalità illecite nella raccolta di dati personali: art. 29, comma 9, della legge 31/1211996 n. 675; adozione di atti discriminatoti per motivi razziali, etnici o religiosi: art. 44, comma 7, del d.lgs. 251711998ti. 286; mancato rispetto del termine ragionevole di durata del processo: art. 2 della legge 24/3/2001 n. 89), sia dalla giurisprudenza della S.C., in particolare con la rilevante innovazione costituita dall'ammissione a riparazione di quella peculiare figura di danno non patrimoniale che è il. c.d. danno biologico, sotto la spinta della sempre più avvertita esigenza di garantire l'integrale riparazione del danno ingiustamente subito, non solo nel patrimonio inteso in senso strettamente economico, aia anche nei valori propri dellapersona, anche in riferimento all'art. 2 Cost.. Ora, il danno, in relazione, ad un determinato fatto, evidentemente lo stesso, quale che sia l'aspetto che assume, sotto il profilo psicologico, la condotta del danneggiante, sia nel caso in cui le risultanze processuale siano tali da consentire il positivo accertamento della colpa, sia allorché la prova non sia raggiunta e tuttavia, in mancanza della prova liberatoria da offrirsi dall'autore del danno, essa debba essere presunta. Non può certo negarsi che l'inversione dell'onere della prova uniformi la posizione del danneggiato che non sia in grado di offrila a quella del danneggiato che possa darla, rendendole paritarie mediante l'addossamento dell'onere della prova liberatoria all'autore del danno (convenuto) e la correlativa presunzione di colpa in capo al medesimo. Ed appare incongruo ritenere che, in un contesto connotato da un onere probatorio posto a carico al danneggiante convenuto evidentemente in funzione di tutela della posizione della vittima, ove lo stesso non sia soddisfatto e la prova hberatoria non sia data, il danneggiato attore possa ottenere o no il risarcimento del danno non patrimoniale a seconda che abbia o meno dato la prova di un fatto (colpa) che non gli compete e la cui mancanza va invece provata dall'altra parte. Posto che, se la colpa fosse sussistente, il fatto integrerebbe il reato ed il danno non patrimoniale sarebbe dunque risarcibile, la non superata presunzione di colpa altro non significa che essa agli effetti civili sussiste, sicché il fatto senz'altro corrisponde anche in tale ipotesi alla fattispecie astratta di reato. Vengono qui in considerazione, evidentemente, soltanto gli effetti civili della condotta dell'autore del danno e non anche le conseguenze penali, ovviamente connesse all'effettivo positivo accertamento della colpa, essendo sconosciuto al sistema penale il meccanismo, esclusivamente proprio del diritto civile, di una presunzione legale circa la sussistenza di un elemento del fatto (tra l'altro collegata all'inversione dell'onere della prova, inconcepibile al di fuori del sistema civile). Ma proprio per la insopprimibile diversità degli ambiti, sembra del tutto improprio frustrare gli scopi di una disposizione, qual è l'art. 2059, che non mira a punire il responsabile ma a consentire il risarcimento del danneggiato dal fatto illecito anche se leso in interessi non economici, operandone un'interpretazione del tutto untinomica rispetto all'esigenza alla quale il sistema in cui è inserita palesemente si ispira: quella, appunto, di rendere possibile il risarcimento dei danno anche se la prova della colpa sia raggiunta grazie ad una presunzione legale (artt. 2050/2054 c.c.). Del resto la presunzione, legale o non che sia, in altro non si risolve che nella prova del fatto ignoto. Dunque, se il fatto ignoto da provare è l'elemento soggettivo dell'illecito, in esito al ricorso alla presunzione quell'elemento è provato. E se, nella ricorrenza dell'elemento soggettivo, il fatto costituisce reato, risulta provato il reato. Certo solo sul piano delle conseguenze civili; ma su tale piano sarebbe arbitraria la diversificazione, quanto agli effetti della prova, delle modalità attraverso le quali essa è raggiunta opporre a tali argomenti che il secondo comma dell'art. 185 c.p. stabilisce che «ogni reato che abbia cagionato un danno patrimoniale o non patrimoniale obbliga al risarcimento il colpevole ... » e far leva sull'argomento che in campo penale la colpa non può essere presunta, tanto più che la disposizione ha riguardo al "colpevole", equivarrebbe a non considerare che le stesse espressioni sono riferite anche al danno patrimoniale, e che, per la sedes materiae, non potevano essere usate locuzioni diverse. Sulla lettera dell'art. 185 C.P. fa allora premio il rilievo che. essendo la disposizione inserita nel codice penale del 1930 e concernendo gli effetti civili del reato, la sua reale portata non può che essere apprezzata alla luce del codice civile del 1942, in particolare della norma generale di cui all'art. 2043 c.c,: dunque nel senso che, tutte le volte che il reato abbia cagionato un danno, questo è per ciò stesso "ingiusto7', rendendo superfluo ogni raffronto comparativo tra gli interessi che vengono in considerazione ai fini di quella qualificazione. E non anche nel senso che, per poter risarcire il danno occorre che nel processo civile il meccanismo della prova della colpa sia stato .identico a quello che nel processo penale avrebbe consentito la condanna del “colpevole".
      3. Deve conclusivamente enunciarsi, così innovando il precedente orientamento, il seguente principio di diritto: «alla risarcibilità del danno non patrimoniale ex artt. 2059 C.C. e 185 C.P. non osta il mancato positivo accertamento della colpa dell'autore del danno se essa, come nei casi di cui all'art. 2054 C.C., debba ritenersi sussistente in base ad una presunzione di legge e se, ricorrendo la colpa, il fatto sarebbe qualificabile, come reato».
      4. Il ricorso principale va quindi rigettato. Ricorso n. 2214/00
  3. Con il primo motivo, i coniugi (D ed E), denunciando violazione degli artt. 2043, 2054 e 1226 c.c., assumono che erroneamente i giudici di appellonon avrebbero riconosciuto il risarcimento del danno materiale relativo al motociclo e non avrebbero ravvisato la responsabilità esclusiva o prevalente del conducente dell'autovettura.
    1. Il motivo è infondato sotto entrambi i profili.
      La corte territoriale ha escluso i danni riguardanti il motociclo in quanto non provati, ed ha ritenuto non superata, alla stregua degli elementi acquisiti al giudizio, la presunzione di cui áll'art. 2054 c.c. Si tratta di apprezzamenti di fatto sorretti da congrua motivazione, che si sottraggono al sindacato di questa S.C.
  4. Con il secondo mezzo è denunciata la violazione dell'art. 2043 C.C., combinato al disposto dell'art. 32 Cost., per non avere la corte d'appello «riconosciuto e liquidato il danno biologico, nella sua accezione patrimoniale non patrimoniale, quale danno esistenziale».
    1. La censura è inammissibile.
      La pretesa avente ad oggetto il c.d. danno esistenziale non risulta specificamente dedotta nel giudizio di merito.
  5. Con il terzo motivo, i ricorrenti, si dolgono della mancata rivalutazione delle somme liquidate a titolo di risarcimento, assumendo che la rivalutazione monetaria non può essere ritenuta compresa nel tasso di interesse riconosciuto nel valore medio del 7,5%.
    1. Il motivò non è fondato.
      La corte d'appello ha proceduto alla liquidazione del danni "all'attualità", in tal modo provvedendo alla rivalutazione.
  6. in conclusione, il ricorso incidentale è rigettato.
  7. Sussistono giusti motivi per compensare le spese del giudizio di cassazione.

P.Q.M.

La Corte riunisce i ricorsi e li rigetta. Compensa le spese del giudizio di cassazione.